Ge pengar till välgörenhet och spendera dem på avkopplande semester.

Pengar kan inte göra dig lycklig – eller så säger i alla fall en handfull studier och statistik. En ofta citerad undersökning från Princeton University fann att samband mellan nivån av upplevd lycka till följd av högre inkomst klingar av vid inkomstnivåer över 75 000 dollar.

Men det betyder inte att pengar inte kan öka din livstillfredsställelse. Du måste bara veta hur du ska spendera dem. Det lättaste sättet att spendera pengar är att låna pengar men det kan bli en dyrköpt lycka.

Här är fem sätt som du kan använda dina disponibla inkomster till för att köpa lycka.

1. Ge bort pengar

En av de mest tillfredsställande sätt att spendera pengar är, ironiskt nog, att spendera dem på andra. En studie från Chicagos Handelshögskolan fann att människor som oväntat fick en större summa pengar rapporterade att de kände sig mer lyckliga när de spenderade pengarna på andra. Om ditt mål är att maximera din egen lycka, visade studien dock att du bör spendera pengar på en delad upplevelse med någon annan istället för en anonym donation.

Ett annat experiment leddes av Lara Aknin på Simon Fraser University. Hon gav presentkort till Starbucks till studenter. En grupp hade till uppgift att spendera pengarna på sig själva, en grupp skulle ge bort presentkortet och den tredje gruppen dela det för en gemensam fika med någon de själva fick välja. Det visar sig att denna sista gruppen – gruppen delade-upplevelse – rapporterade den största lyckan av de tre.

2. Köp dig sinnesfrid.

Vad håller dig vaken på natten? Är du orolig för inbrott eller din bil blir stulen? Idén om försäkring är att de flesta människor spenderar mer på premier än de mottar i utbetalningar. Även om försäkringskollektivet totalt sett förlorar på att betala för försäkringar vil vi fortfarande köpa försäkring av två skäl: konsekvenserna av att inte ha försäkring kan vara katastrofala och vi vill ha sinnesfrid.  

Om du är riktigt orolig för inbrott eller andra oförutsedda händelser inklusive din egen hälsa går det att försäkra sig mot det mesta. Om du är stressad över att eventuellt behöva avboka en resa, kan du överväga en heltäckande reseförsäkring (även om det är vanligtvis inte en bra idé). Det kanske inte är meningsfullt finansiellt sett till försäkrings risken men du köper sig sinnesfrid.

3. Spendera pengar på semester för att minimera stress.

Studier har visat att erfarenheter ger mer varaktig lycka än materiella objekt. Ska du låna pengar för att spendera 30 000 på en episk resa till Paris, eller kan du lika gärna spendera 3000 på en tältsemester? Bör du försöka att göra resan så exotiskt som möjligt, eller sträcka ut den så länge som möjligt?

En 2009 studie av nederländska semesterfirare visade att resans längd inte var avgörande för tillfredställelsen. Istället var den viktigaste faktorn att resan upplevdes som avkopplande. De som hade en avslappnad semester var mycket gladare efter resan än de som rapporterade stressade resor.

Att spendera dina pengar klokt är att att göra resan så avkopplande som möjligt: Hyr en bil med chaufför stället för att navigera runt i ett nytt och obegripligt, ge dricks till en Piccolo istället för att dra resväskan själv till rummet. Budgetera din resa så att du inte känner behov av att nypa snåla. Håll utkik efter tecken på att någon i sällskapet visar tecken på stress. Spendera smart för att undvika ytterligare stress.

4. Ät få med fina middagar, inte många medelmåttiga.

Låt oss säga din månatliga restaurangbudget är 2000 per månad. Ska du gå ut och äta fyra middagar för 500 kr styck eller en riktigt påkostad utekväll och fin middag för 2000? När det kommer till kritan kommer den påkostade finmiddagen att ge dig mer lycka. Om du gör något ofta nog blir det rutin, det förlorar sin lyster. Även den största herrgården blir bara ett hus när du har levt i det tillräckligt länge, värt att tänka på om du planerar att låna pengar för att köpa ett hus som är dyrare än du har råd med. Planera dina utekvällar som särskilda evenemang istället för i längden tjatiga och inte tillfredställande upprepningar.

Forskning visar också att planeringar av händelser ofta ökar lyckan mer än själva evenemanget. Tillbringa månaden som leder upp till din fantastiska middag med att välja restaurang, surfa menyer och läs recensioner så får du mer valuta för pengarna.

5. Köp tid

Det bästa sätt pengar kan öka din lycka är att köpa dig tid. Vi lever alla på lånad tid och måste använda tiden på bästa sätt. Detta kan ta ett antal former: minska ditt pendlingsavstånd genom att flytta närmare till jobbet, anställa någon att hjälpa till i hushållet och ta hand om tråkiga vardagsuppgifter som slukar din dyrbara tid. Om du har extra inkomster, kan använder dem till att frigöra mer fritid vilket för de allra flesta av oss har den mest betydande inverkan på vårt välbefinnande och upplevelsen av lycka!